Agricultura de Conservación (AC)Global

Antecedentes

El concepto de Agricultura de Conservación (AC) se introdujo en la década de 1930 como un sistema de conservación del suelo para contrarrestar el fenómeno del Dust Bowl («cuenco de polvo») en los Estados Unidos de América. Más recientemente ha sido ampliamente promocionada y adoptada en América Latina. En África, no obstante, el ritmo de adopción por parte de pequeños agricultores ha sido más lento y más dependiente del contexto (FAO 2009) 1. La AC se basa en tres principios (Richards et al. 2014) 2:

  • Mínima perturbación del suelo: la labranza cero es lo ideal, pero el sistema puede contemplar labranza controlada con la que no se perturbe más del 20 a 25 % de la superficie del suelo.
  • Retención de los residuos del cultivo u otro tipo de cobertura del suelo: muchas de las definiciones de AC indican un mínimo de 30 % de cobertura orgánica permanente sobre el suelo, pero el nivel ideal de cobertura es específico por sitio.
  • Rotación de cultivos: la rotación de cultivos, idealmente con leguminosas, ayuda a disminuir la acumulación de malezas, plagas y enfermedades. Donde los agricultores no tienen suficiente terreno para rotar cultivos, se puede optar por cultivos intercalados.
Su relación con la ASAC

La AC refuerza la adaptación por medio de la reducción del riesgo de escorrentía y erosión del suelo y puede ayudar a amortiguar la sequía con mayor almacenamiento de agua en el perfil del suelo. Esto es particularmente importante en regiones donde se proyecta que las condiciones se tornarán más secas o las precipitaciones extremas serán más frecuentes. La AC puede mitigar el cambio climático mediante el secuestro de carbono en el suelo, aunque a nivel global la magnitud de este beneficio puede no ser tan relevante como se esperaba (Richards et al. 2014). 2

Las prácticas de AC junto con las mejores prácticas de manejo en los sistemas de cultivo de arroz y trigo del sur de Asia incrementaron sustancialmente la productividad mientras la intensidad potencial del calentamiento global disminuyó. También se alcanzó un rendimiento económico positivo y menor uso de agua, mano de obra, nitrógeno y menos energía de combustibles fósiles por unidad de alimento producida (Ladha et al. 2016). 3

Impactos y lecciones aprendidas

A pesar de todas sus cualidades, la AC no es universalmente aplicable y a menudo se requieren enfoques innovadores para promoverla entre los agricultores a pequeña escala. Entre las posibles limitantes se encuentran:

  • Cantidad insuficiente de residuos y necesidad de los residuos de los cultivos como alimento animal.
  • Necesidad de fertilizantes, algunas veces, como complemento de los residuos de leguminosas para aumentar los rendimientos de los cultivos y la cantidad disponible de residuos de cultivos.
  • Las malezas representan un problema serio para los sistemas de cultivo de pequeños agricultores. Muchas de las adaptaciones de AC usan herbicidas para controlarlas.
  • Aunque la AC puede incrementar los rendimientos a largo plazo, es posible que los agricultores necesiten esperar de 3 a 7 años para ver tal incremento. Como con otras inversiones a largo plazo, una tenencia insegura de la tierra representa una limitante adicional (Richards et al. 2014). 2

Vea también diversos estudios de caso de África [en inglés]: http://www.fao.org/agriculture/crops/thematic-sitemap/theme/spi/scpi-home/managing-ecosystems/conservation-agriculture/ca-cases/en/

Referencias

  • 1

    FAO. 2009. Scaling-up Conservation Agriculture in Africa: Strategy and Approaches. Addis Ababa, Ethiopia: The FAO Subregional Office for Eastern Africa.

    http://www.fao.org/ag/ca/doc/conservation.pdf Escalamiento de la agricultura de conservación en África: estrategia y enfoque. Este folleto tiene como fin proporcionar una base para el escalamiento de la Agricultura de Conservación abordando la estrategia y enfoques que atraigan la colaboración de legisladores y otros actores (productores agrícolas, agropecuarios y pecuarios; donantes; investigadores; extensionistas y el sector privado) para asumir el desafío de dar el siguiente paso y avanzar más allá de los proyectos piloto y parcelas demostrativas.
  • 2

    Richards M, Sapkota T, Stirling C, Thierfelder C, Verhulst N, Friedrich T, Kienzle J. 2014. Conservation agriculture: Implementation guidance for policymakers and investors. Climate-Smart Agriculture Practice Brief. Copenhagen, Denmark: CCAFS.

    https://cgspace.cgiar.org/rest/bitstreams/34456/retrieve Agricultura de Conservación: orientación para la implementación para responsables de la formulación de políticas e inversionistas. La agricultura de conservación (AC) puede aumentar la resiliencia al cambio climático y posee el potencial de contribuir a la mitigación del cambio climático. Los beneficios de la AC son muy específicos para el sitio donde se aplica. Se necesita de enfoques innovadores para superar las barreras de adopción de la AC por parte de pequeños agricultores.
  • 3

    Ladha JK, Rao AN, Raman A, ..., Noor S. 2016. Agronomic improvements can make future cereal systems in South Asia far more productive and result in a lower environmental footprint. Global Change Biology 22, 1054-1074.

    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26527502 Las mejoras agronómicas pueden hacer que los sistemas de producción de cereales del futuro del sur de Asia sean más productivos y dejen menor huella medioambiental. Los países del sur de Asia deberán duplicar su producción de alimento para el año 2050 utilizando más eficientemente los recursos y minimizando los problemas medioambientales. Para ello, se necesitarán soluciones tecnológicas y enfoques de manejo transformativo en las áreas de mayor producción de cereales, para que proporcionen la base de la seguridad alimentaria y nutricional del futuro. Este estudio se realizó en cuatro localidades representativas de los sistemas de mayor producción de alimento en regiones densamente pobladas del sur de Asia. Se establecieron novedosas plataformas de investigación para el escalamiento de la producción, con el fin de evaluar y optimizar tres sistemas de cultivo y escenarios de manejo futuristas (S2, S3 y S4), comparados con el manejo actual (S1). Con la aplicación de mejores prácticas de manejo (MPM) agronómico, así como de agricultura de conservación (AC) y diversificación del sistema de cultivo, la productividad de los sistemas de producción de arroz y trigo del sur de Asia aumentó considerablemente, en tanto la intensidad del Potencial de Calentamiento Global (iPCG) disminuyó. Se alcanzó un rendimiento económico positivo y menor uso de agua, mano de obra, nitrógeno y energía de combustibles fósiles por unidad de alimento producida. En comparación con S1, el escenario S4, en el que se implementaron MPM, AC y diversificación de cultivos, alcanzó un rendimiento energético de grano 54 % mayor, con un incremento del 104 % del retorno económico, uso de 35 % menos agua y una iPCG 43 % menor. Las prácticas de agricultura de conservación fueron las más adecuadas para intensificar y diversificar las rotaciones arroz-trigo, mas no tanto para los sistemas arroz-arroz. Este hallazgo también destaca la necesidad de caracterizar áreas aptas para la aplicación de AC y la subsecuente identificación de tecnologías. En el presente estudio se generó un conjunto exhaustivo de datos de línea base, el cual permitirá predecir beneficios a mayor escala.

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Este sitio es su puerta de acceso para poner en práctica la agricultura sostenible adaptada al clima.Aquí encontrará una guía que le ayudará a lo largo de todo el proceso, desde el comienzo hasta la implementación en campo, además de brindarle los recursos necesarios para profundizar más en el tema.

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Nociones básicas

La Agricultura Sostenible Adaptada al Clima (ASAC) constituye un enfoque integral para hacer frente a los desafíos interrelacionados que presentan la seguridad alimentaria y el cambio climático, que expresamente persigue tres objetivos:

A. El aumento sostenible de la productividad agrícola para fomentar incrementos recíprocos en los ingresos de los agricultores, la seguridad alimentaria y el desarrollo;

B. B. Adaptación y creación de resiliencia de los sistemas agropecuarios y de seguridad alimentaria ante el cambio climático a diferentes niveles; y

C. Reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero derivadas de la actividad agropecuaria (que abarca cultivos, ganadería y pesca).

Puntos de entrada

La agricultura afecta y se ve afectada por el cambio climático de diversas maneras y existen muchos puntos de entrada para empezar a desarrollar programas de ASAC o mejorar las actividades en curso. Acciones enfocadas en productividad, mitigación y adaptación se pueden llevar a cabo a diferentes niveles: tecnológico, organizacional, institucional y político. Para ayudarle a navegar por esta gran cantidad de puntos de entrada, los hemos agrupado en tres Áreas Temáticas: (i) prácticas de ASAC, (ii) enfoques sistémicos de ASAC y (iii) entornos favorables para la ASAC. Cada punto de entrada se describe y se analiza en términos de su potencial de productividad, adaptación y mitigación y se ilustra con estudios de caso, referencias y enlaces de internet donde se puede obtener mayor información.

Desarrollo de un Plan ASAC

La planificación, implementación y monitoreo de proyectos y programas de ASAC se desarrolla alrededor de la comprensión del contexto, incluida la identificación de problemas u obstáculos serios y las oportunidades relativas al enfoque del programa; desarrollo y priorización de soluciones y elaboración de planes; implementación; monitoreo y evaluación. La mayoría de los principales organismos de desarrollo cuentan con su propio marco para la formulación y gestión de proyectos y programas, pero CCAFS ha desarrollado un enfoque específico para la planificación, implementación y evaluación de proyectos y programas de ASAC, llamado Plan ASAC, el cual se desarrolló con el fin de proporcionar una guía para poner en funcionamiento la planificación, implementación y monitoreo de la ASAC a escala. Plan ASAC se compone de cuatro elementos: (1) análisis de la situación; (2) focalización y priorización; (3) apoyo a los programas y (4) monitoreo, evaluación y aprendizaje.

Cómo financiar

Para cumplir con los objetivos de ASAC de desarrollo agropecuario, seguridad alimentaria, adaptación y mitigación del cambio climático, existe una gran cantidad de posibles fuentes de financiamiento disponibles. Por ejemplo, las fuentes de financiamiento climático se pueden aprovechar para potenciar el financiamiento agropecuario e incorporar el componente de cambio climático a las inversiones agropecuarias. Esta sección ofrece una visión general de fuentes potenciales de financiamiento para actividades de agricultura sostenible adaptada al clima (ASAC) a nivel regional, nacional e internacional y para una variedad de «clientes» potenciales, incluidos gobiernos, sociedad civil, organismos de desarrollo y otros. Además, tiene una opción de búsqueda entre una serie de oportunidades de financiamiento, según el enfoque ASAC, sector e instrumento de financiamiento.

Recursos

La Guía ASAC brinda una introducción breve y concisa y una visión general de los aspectos multifacéticos de la agricultura sostenible adaptada al clima. Asimismo, ofrece enlaces a referencias y recursos clave que permiten realizar una investigación más profunda y adquirir una mejor comprensión de temas específicos de interés. En Recursos hemos reunido en un solo lugar todas las referencias, recursos clave, términos y preguntas para una consulta rápida y acceso fácil que se puede aprovechar como parte de las otras secciones del sitio web o de manera independiente. Recursos se divide en seis secciones: (1) Referencias: un listado de todas las publicaciones, enlaces y blogs referidos en este sitio web; (2) Herramientas: un listado de todas las herramientas de ASAC presentadas en este sitio web; (3) Términos clave: explica los términos más importantes y usados con mayor frecuencia, en relación con ASAC; (4) Preguntas frecuentes: brinda una visión de las preguntas realizadas con mayor frecuencia sobre agricultura sostenible adaptada al clima; (5) Acerca de este sitio: donde se puede encontrar más información sobre el objetivo y estructura, así como de las organizaciones y autores de este sitio web y (6) Contacto.

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